什么是比特币?

比特币是什么?

作为首款数字货币,比特币(Bitcoin)的概念最初由中本聪在2008年11月1日提出,并于2009年1月3日正式诞生。根据中本聪的思路设计发布的开源软件以及建构其上的P2P网络。比特币是一种P2P形式的虚拟的加密数字货币。点对点的传输意味着一个去中心化的支付系统,它赋予用户收发数字货币的能力(英文简称为“BTC”),但比特币更瞩目的特性是:抗审查, 资金不可二次使用,交易可以随时随地进行。

与所有的货币不同,比特币不依靠特定货币机构发行,它依据特定算法,通过大量的计算产生,比特币经济使用整个P2P网络中众多节点构成的分布式数据库来确认并记录所有的交易行为,并使用密码学的设计来确保货币流通各个环节安全性。P2P的去中心化特性与算法本身可以确保无法通过大量制造比特币来人为操控币值。基于密码学的设计可以使比特币只能被真实的拥有者转移或支付。这同样确保了货币所有权与流通交易的匿名性。比特币与其他虚拟货币最大的不同,是其总数量非常有限,具有极强的稀缺性。

比特币是数字现金的形式之一。有别于常见的法币,比特币不受任何中央银行的控制;它所属的金融系统是由世界各地的数千台电脑运行,任何想参与其中的人只需要下载开源软件即可。

谁发明了比特币?

没人知道!

比特币发明者“中本聪“很可能只是个假名,其真实身份仍是个迷。中本聪可能是一个人或者是一群开发员,可能来自世界上任何地方。虽然”中本聪“是个日本名,但英语能力很强,让很多人断定她/他/他们来自英语国家。

中本聪发表了比特币白皮书和软件,却在2010年神秘消失。

是中本聪发明了区块链技术吗?

实际上,比特币涉及到的多项技术已经存在了一段时间。区块链的概念并非因比特币而生,不可变更的数据架构可追溯至1990年代早期。当时Stuart Haber和W. Scott Stornetta构想出一种为文件添加时间戳的系统。它依靠加密技术来保障数据安全、避免篡改,跟今天的区块链很相似。

有趣的是,中本聪的白皮书并没有提到“区块链”一词。

比特币之前的数字货币

比特币不是数字货币的首例,但绝对是最成功的。过去的尝试为中本聪的发明打下基础。

DigiCash

1980年代末,DigiCash公司由密码学家兼计算机科学家David Chaum创立,推出以隐私为中心的在线交易方案。该方案基于David Chaum撰写的论文(详情参见此处)。

DigiCash的模式属于中心化系统,但不是为一次有趣的实验。公司后来破产,David Chaum将原因归咎为电子商务在当时尚未发展起来。

B-money

1990年代,B-money的概念首次出现在计算机工程师戴伟的提案。该提案随后得到了比特币白皮书的引用,原因显而易见。

B-money提案涉及到“工作证明”系统(应用在比特币挖矿)和用于交易签署的分布式数据库 。第二个版本的B-money还描述了一种理念,类似于其他数字货币所用的抵押机制。

虽然B-money最终止步在起草阶段,不难看出它对比特币的影响。

Bit Gold

Bit Gold与比特币的相似度之高,让部分人认为前者的创始人兼计算机科学家Nick Szabo就是中本聪。Bit Gold的核心是一个分类账,记录工作证明计算出的数据串。

和B-money一样,Bit Gold没有得到开发。然而,Bit Gold与比特币的诸多共性巩固了前者的先驱地位。