什麼是比特幣?

比特幣是什麼?

作為首款數字貨幣,比特幣(Bitcoin)的概念最初由中本聰在2008年11月1日提出,並於2009年1月3日正式誕生。根據中本聰的思路設計發佈的開源軟體以及建構其上的P2P網路。比特幣是一種P2P形式的虛擬的加密數位貨幣。點對點的傳輸意味著一個去中心化的支付系統,它賦予使用者收發數位貨幣的能力(英文簡稱為“BTC”),但比特幣更矚目的特性是:抗審查, 資金不可二次使用,交易可以隨時隨地進行。

與所有的貨幣不同,比特幣不依靠特定貨幣機構發行,它依據特定演算法,通過大量的計算產生,比特幣經濟使用整個P2P網路中眾多節點構成的分散式資料庫來確認並記錄所有的交易行為,並使用密碼學的設計來確保貨幣流通各個環節安全性。P2P的去中心化特性與演算法本身可以確保無法通過大量製造比特幣來人為操控幣值。基於密碼學的設計可以使比特幣只能被真實的擁有者轉移或支付。這同樣確保了貨幣所有權與流通交易的匿名性。比特幣與其他虛擬貨幣最大的不同,是其總數量非常有限,具有極強的稀缺性。

比特幣是數位現金的形式之一。有別於常見的法幣,比特幣不受任何中央銀行的控制;它所屬的金融系統是由世界各地的數千台電腦運行,任何想參與其中的人只需要下載開源軟體即可。

誰發明了比特幣?

沒人知道!

比特幣發明者“中本聰“很可能只是個假名,其真實身份仍是個迷。中本聰可能是一個人或者是一群開發員,可能來自世界上任何地方。雖然”中本聰“是個日本名,但英語能力很強,讓很多人斷定她/他/他們來自英語國家。

中本聰發表了比特幣白皮書和軟體,卻在2010年神秘消失。

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是中本聰發明了區塊鏈技術嗎?

實際上,比特幣涉及到的多項技術已經存在了一段時間。區塊鏈的概念並非因比特幣而生,不可變更的資料架構可追溯至1990年代早期。當時Stuart Haber和W. Scott Stornetta構想出一種為檔添加時間戳記的系統。它依靠加密技術來保障資料安全、避免篡改,跟今天的區塊鏈很相似。

有趣的是,中本聰的白皮書並沒有提到“區塊鏈”一詞。

比特幣之前的數位貨幣

比特幣不是數字貨幣的首例,但絕對是最成功的。過去的嘗試為中本聰的發明打下基礎。

DigiCash

1980年代末,DigiCash公司由密碼學家兼電腦科學家David Chaum創立,推出以隱私為中心的線上交易方案。該方案基於David Chaum撰寫的論文(詳情參見此處)。

DigiCash的模式屬於中心化系統,但不是為一次有趣的實驗。公司後來破產,David Chaum將原因歸咎為電子商務在當時尚未發展起來。

B-money

1990年代,B-money的概念首次出現在電腦工程師戴偉的提案。該提案隨後得到了比特幣白皮書的引用,原因顯而易見。

B-money提案涉及到“工作證明”系統(應用在比特幣挖礦)和用於交易簽署的分散式資料庫 。第二個版本的B-money還描述了一種理念,類似於其他數位貨幣所用的抵押機制。

雖然B-money最終止步在起草階段,不難看出它對比特幣的影響。

Bit Gold

Bit Gold與比特幣的相似度之高,讓部分人認為前者的創始人兼電腦科學家Nick Szabo就是中本聰。Bit Gold的核心是一個分類帳,記錄工作證明計算出的資料串。

和B-money一樣,Bit Gold沒有得到開發。然而,Bit Gold與比特幣的諸多共性鞏固了前者的先驅地位。